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390 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

Et la plèbe exulte, car on ne l'aime pas, j'ai dit pour- quoi, à cause de sa peau.

Chère plèbe, moi, ne t'ai-je pas aimée dans le désordre des fins de séance, %

quand les troisièmes passent aux premières et que le gaz défaille et s'élance ?

Huit secondes encore il titube. A-t-il conscience du mot que jeta

le taciturne docteur roumain à la bouche de Mala- testa,

et du geste millénaire de son bras levé pour la grâce,

et du jaillissement triomphal hors le vainqueur qui traverse et l'embrasse ?

Qu'on le descende !

��Et je sens que se dessèche et se recroqueville mon amitié,

et malgré moi je me détourne, pas assez pour ne pas voir qui pendent

ces jambes blanches et sanglantes de petit esclave crucifié,

HENRY DE MONTHERLANT

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