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RÉFLEXIONS SUR LA LITTERATURE 3II

Constant, M. Gustave Rudler, qui a fait du maître lausannois sa province, donnait une édition critique d'Adolphe avec une long-ue préface, pleine d'éclaircissements, indispensable désormais aux fervents du court et parfait roman. Il serait inexact de parler, à cette occasion, d'actualité. Adolphe, un des rares romans du xix^ siècle qui n'ait pas aujourd'hui une ride, est étranger, ou supérieur, à toute actualité.

J'ai rangé l'auteur d'Adolphe parmi les grands Suisses qui furent de bons Européens (N'est-ce pas la Suisse de Bàle et de Sils Maria qui fut pour l'esprit de Nietzsche la nourrice de cette idée du bon Européen ?) et qui ont mené par leur personne et par la destinée de leur œuvre, d'un fond helvé- tique et sous des formes françaises, une vie européenne. C'est peut-être un manque de goût que de suspendre à une construction aussi sobre qu'Adolphe ces étages artificiels et lourds. Q.u'on me permette de sacrifier l'élégance à la com- modité.

Le fond helvétique, ou plus précisément romand, de Ben- jamin Constant, a été, comme il était naturel, mis en lumière dans la préface de l'édition suisse par M. Robert de Traz. M, de Traz constate que les grands écrivains romands ont pour trait commun le sens de l'analyse. Et, appliqué à Constant, à Vinet, à Amiel, rien de plus exact. Pourrait-on l'étendre à Rousseau, chez qui les deux génies de l'abstrac- tion et de la déformation passionnées étouffent par tant de côtés le don de l'analyse ? Ils l'étouffent, mais aussi le poé- tisent et le transfigurent, comme le lierre fait d'un arbre ou ' d'un mur. Tout compte fait, le roman du Léman, la Non- velle Héloïse est bien l'eau-mère de la littérature aux cristalli- sations variées dont parle M. de Traz, et dont il cherche les origines dans la psychologie du Romand,

Il la voit surtout dans une religion qui fait de l'homme son propre confesseur. Et il y aurait ici des réserves à faire. La littérature d'analyse ne s'est pas développée outre-mesure

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