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258 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

— Rien d'aucun homme ; c'est par principe. Croyez- vous que si je n'étais pas résolue à ne rien accepter d'aucun homme je n'aurais pas écrit, et depuis plusieurs mois déjà, à mon cousin ? Il m'a fait assez d'offres de service, même après mon départ. Bien ; j'accepte ces dix livres ; vous ne pourrez pas m'empècher de vous les rendre. Nous sommes presque arrivés, dites au chauffeur de s'arrêter ici.

Ils descendirent et traversèrent à pied une grande place triste bordée de maisons basses.

— C'est là. Oh, j'ai honte quand je pense que vous allez voir ma chambre.

Il y avait encore un peu de jour triste et sale, dans la sombre maison. Queenie ouvrit une porte au fond de l'entrée. Etait-ce possible ? cette chambre nue, mal éclairée par une espèce de vasistas très élevé qui don- nait sur un mur de brique noircie, c'était sa chambre, la chambre d'une très belle fille de dix-huit ans ? Et les meubles, les pauvres meubles qu'elle avait achetés : un étroit lit de fer, une table, deux chaises et une armoire en bois blanc.

— Dès que j'aurai fait quelques économies, dit-elle, j'achèterai de la couleur et je les peindrai moi-même, en gris clair avec des filets bleus, qu'en pensez-vous . Oh, peu à peu, cela deviendra tout à fait gentil ici. » Et elle regarda ses tristes murs avec ravissement, comme si elle les voj'ait déjà tendus d'un joli papier et ornés de gravures,

Marc vit qu'il n'y avait même pas une carpette devant le lit.

— Je vais vous montrer quelque chose, dit-elle en sortant une clé de sa poche.

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