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BEAUTÉ, MON BEAU SOUCI 257

dans la dureté de lenfance ! Non, il ne fallait pas songer à cela : ce n'était plus la même personne, et elle n'était plus pour lui puisqu'il allait lui donner de l'argent. Elle n'était plus Queenie. Elle était M"'= Crosland.

— Combien allez-vous me donner ? lui dit-elle, comme si elle répondait à sa pensée.

Marc balbutia, surpris :

— Mais.... ce que vous jugerez nécessaire.

— C'est parce que je veux vous le rendre le plus tôt possible, quand ce ne serait que par petits acomptes de dix shillings.

— Ne vous préoccupez pas de cela. Je vous ai écrit, n'est-ce pas, que je devais partir dimanche prochain, c'est-à-dire dans trois jours.

— Oh, dans trois jours ? Mais je suppose que les ordres postaux d'ici peuvent être payés en France ? Je demanderai.

— Mais, M"' Crosland.... Enfin, vous ferez comme vous voudrez. Mon intention est de vous donner dès maintenant quatre billets de cinq livres et ensuite....

— Vingt livres ? Vous voulez donc que je vous envoie des acomptes pendant quarante mois ? Non, M. Fournier, cela ne fait pas mon affaire. N'essayez pas de me tenter. Avec six livres, j'aurai tout ce qu'il me faut, et cette somme là, je pourrai vous la rembourser en une année, peut-être en huit ou dix mois.

— Voici dix livres, dont vous me rembourserez six, puisque vous y tenez. Les quatre autres, je vous les donne.

— Mais je n'en veux pas.

— Vous ne voulez rien accepter de moi ?

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