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900 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

" Je suis de ceux pour qui la résignation est un devoir, q«i doivent accepter la vie telle que le destin la leur a faite. Ces conseils d'accroissement, de développement, ils ne sont bons que pour les riches, que pour les forts !... Ici j'aurais été dans

mon milieu... Je n'aurais pas dû aller à Paris Hélas ! je n'ai

pas de doctrines à annoncer, pas de gestes à faire sur les foules... Je n'ai rien en moi. "

Vraiment, n'avait-il rien en lui ? Si nous étions forcés d*em douter seulement, si sa vocation d'artiste se traduisait, à défait d'œuvres, au moins par la qualité de ses rêves et par l'accent de sa révolte, sa médiocre destinée aussitôt nous émouvrait plms que ces milliers et ces millions d'autres que pressent des liens non moins étroits. Mais comme il semble peu hanté par la vision d'une beauté nouvelle ! Combien peu contribue à sa souffrance le tourment de ne pouvoir dire ce qu'à sa place nnl autre ne dira ! On croirait que l'art n'entre point dans la sub- stance de sa vie, qu'il va cesser même de lire et d'admirer, di moment qu'il cesse d'écrire et d'espérer le succès : comme m l'œuvre des autres n'existait que pour stimuler ou rabattre son orgueil. Oui, sa seule marque d'élection, c'est que son envie ne mord ni banquiers, ni chefs d'usine, mais seulement des écri- vains riches, ni pires ni meilleurs que lui, non responsables de son sort.... Ce sentiment, j'en conviens, est naturel et sincère ; il ne fallait pas le voiler ; et, si nous n'y reconnaissons point, comme dans les romans de Ch. L. Philippe, la protestation d'une classe entière, mais les prétentions de l'individu que son bonheur seul intéresse, cet égoïsme même peut n'être ainsi dépeint que par scrupule de vérité. Mais alors je supporte mal les quelques pages où l'auteur ne se distingue plus de son personnage, et juge par sa bouche les contemporains.... On voit bien qu'ici l'invention s'est greffée sur un fonds d'autobio- graphie, et que, pour ne point limiter la portée de son étude, M. Bachelin a réprimé sévèrement toute confidence person- nelle ; mais, ne donnant à son " héros " ni son talent, ni son

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