Page:NRF 11.djvu/163

Cette page n’a pas encore été corrigée


NOTES 157

collectionneurs qui ne se contentent pas d'avoir mais de savoir, qui possèdent leurs objets au lieu d'en être possédés. Sa collec- tion offre en effet un caractère singulier : à mesure qu'elle se formait, que les lacunes s'en comblaient, que les cadres pre- naient leurs lignes définitives, un plan naissait d'elle-même auquel elle dut se conformer, faisant ainsi la démonstration que tout ce qui a été créé par l'intelligence humaine doit revêtir pour la perfection un respect d'unité et de logique, et obéir à la relation de cause à effet qui est la modalité des événements comme celle de la pensée même.

En suivant les vicissitudes de cette littérature à la suite de M. Rondel on voit comment le théâtre, d'abord européen et latin jusqu'à la fin du XV® siècle commença presque partout, autour de 1500, à devenir national. C'est Boïardo en Italie, Rebhun, Hans Sachs et Ayrer en Allemagne, Rojas en Espagne et puis pendant tout le seizième une magnifique floraison italienne, allemande, espagnole, anglaise, française. Puis le dix-septième siècle français absorbe en quelque sorte, pour un temps, tout le génie humain, de même que Louis XIV rêvait de l'hégémonie universelle. Mais de nouveau au XVIIP chaque race reven- dique ses droits à la suprématie jusqu'au XIX^ où chaque pays continue la lutte. C'est un singulier enseignement que ce recul dans le temps qui permet, comme du haut d'un promontoire, de suivre la course des vagues, leur succession, leur lutte et pourtant leur constante cohésion. Ce classement qui est celui que M. Rondel a trouvé pour sa bibliothèque reproduit la place même que les événements de l'histoire, que la course des civilisations assignent aux productions de la pensée. De quel enseignement n'est-ce point de voir que l'édition par Aide Manuce d'Aristophane et des tragiques grecs de 1498 31518 suffit à détrôner Plante, Térence et Sénèque, du privilège de modèles qu'ils ont eu pendant tout le moyen-âge, mais que ce fut dans chaque pays moins au profit des modèles grecs que des manifestations nationales : preuve sur ce terrain, comme sur

�� �