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Page:Montesquieu - Œuvres complètes, éd. Laboulaye, t5.djvu/84

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DE L’ESPRIT DES LOIS.


Dans les divers degrés de progéniture, ils se voient avancer insensiblement vers, l’avenir. Mais que seroît-ce, si la vexation et l’avarice alloient au point d’usurper l’autorité des pères ? Écoutons Thomas Gage [1] sur la conduite des Espagnols dans les Indes :

« Pour augmenter le nombre des gens qui paient le tribut, il faut que tous les Indiens qui ont quinze ans se marient ; et même on a réglé le temps du mariage des Indiens à quatorze ans pour les mâles, et à treize pour les filles. On se fonde sur un canon qui dit que la malice peut suppléer à l’âge [2]. » Il vit faire un de ces dénombrements : c’étoit, dit-il, une chose honteuse. Ainsi, dans l’action du monde qui doit être la plus libre, les Indiens sont encore esclaves.

  1. Relation de Thomas Gage, p. 171. (M.)
  2. Malitia supplet œtatem, Malitia veut dire ici l'esprit.
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