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Page:Montesquieu - Œuvres complètes, éd. Laboulaye, t5.djvu/122

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DE L’ESPRIT DES LOIS.


sous Charles IX il y avoit vingt millions d'hommes en France.

Ce sont les perpétuelles réunions de plusieurs petits États, qui ont produit cette diminution. Autrefois chaque village de France étoit une capitale ; il n’y en a aujourd’hui qu’une grande : chaque partie de l’État étoit un centre de puissance ; aujourd’hui tout se rapporte à un centre ; et ce centre est, pour ainsi dire, l’État même [1].

  1. Lettres persanes CXIII.
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