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Page:Michelet - Œuvres complètes Vico.djvu/7

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AVANT-PROPOS

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J’avais donné déjà l’ouvrage de Vico ; je donne aujourd’hui Vico lui-même, je veux dire, sa vie, sa méthode, le secret des transformations par lesquelles passa ce grand esprit. On les retrouvera toutes, soit dans le Mémoire qu’il a écrit sur sa vie, soit dans les autres opuscules dont notre volume contient la traduction ou l’extrait.

La méthode suivie par Vico est d’autant plus importante à observer qu’il n’est peut-être aucun inventeur dont on puisse moins indiquer les précédents. Avant lui, le premier mot n’était pas dit ; après lui, la science était, sinon faite, au moins fondée ; le principe était donné, les grandes applications indiquées.

Ce principe, quel est-il ? Le frontispice dont on va lire la description en est la traduction