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Page:Michelet - Œuvres complètes Vico.djvu/457

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CHAPITRE VI


DE LA POLITIQUE POÉTIQUE.


§ I.


Origine des premières républiques, dans la forme la plus rigoureusement aristocratique.


Les familles se formèrent donc de ces serviteurs (famuli) reçus sous la protection des héros. Nous avons déjà vu en eux les premiers membres d’une société politique (socii). Leur vie dépendait de leurs seigneurs, et par suite tout ce qu’ils pouvaient acquérir ; droit terrible que les héros exerçaient aussi sur leurs enfants[1]. Mais les fils de famille se trouvaient, à la

  1. Aristote définit les fils, des instruments animés de leurs pères ; et jusqu’au temps où la constitution de Rome devint entièrement démocratique, les pères de famille conservèrent dans son intégrité cette monarchie domestique. Dans les premiers siècles, ils pouvaient vendre leurs fils jusqu’à trois fois. Plus tard, lorsque la civilisation eut adouci les esprits, l’émancipation se