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Page:Michelet - Œuvres complètes Vico.djvu/355

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remplit le sénat, devenu presque désert par la mort des sénateurs que Tarquin le Superbe avait fait périr.


108. Telle fut aussi la division des dieux : Dii majorum gentium, ou dieux consacrés par les familles avant la fondation des cités ; et dii minorum gentium, ou dieux consacrés par les peuples, comme Romulus, que le peuple romain appela après sa mort Dius Quirinus.

Ces trois axiomes montrent que les systèmes de Grotius, de Selden et de Puffendorf, manquent dans leurs principes mêmes. Ils commencent par les nations déjà formées et composant dans leur ensemble la société du genre humain, tandis que l’humanité commença chez toutes les nations primitives à l’époque où les familles étaient les seules sociétés et où elles adoraient les dieux majorum gentium.


109. Les hommes à courte vue prennent pour la justice ce qu’on leur montre rentrer dans les termes de la loi.


110. Admirons la définition que donne Ulpien de l’équité civile : c’est une présomption de droit, qui n’est point connue naturellement à tous les hommes (comme l’équité naturelle), mais seulement à un petit nombre d’hommes, qui, réunissant la sagesse, l’expérience et l'étude, ont appris ce qui est nécessaire au maintien de la société. C’est ce que nous appelons raison d’État.


111. La certitude de la loi est une ombre de la raison (obscurezza) appuyée sur l'autorité. Nous trouvons alors les lois dures dans l’application, et pourtant nous