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de Paris : en 1829, 1 indigent sur 13.02 habitants ; en 1841, 1 sur 13.30 ; en 1886, 1 sur 13.59 ; en 1863, 1 sur 16.94 ; en 1869, 1 sur 16.16 ; et cependant depuis 1860 on avait annexé la banlieue, repaire des gens sans ressources. En 1879, d’après le budget de l’assistance publique, le chiffre des indigents inscrits a été de 120,000 cette année était particulièrement affligée par la crise commerciale et par un rude et précoce hiver, le plus rigoureux peut-être de ce siècle la population de Paris qui, d’après le recensement de 1876, montait à 1,988,000 habitants, devait bien être de 2 millions 120,000 âmes en 1879 ; la proportion des indigents au nombre des habitants était donc de 1 sur 17.66 rapport notablement plus faible que tous les rapports antérieurs. Il est vrai qu’en plus des 120,000 indigents inscrits, on a relevé 24,000 nécessiteux recevant des secours temporaires. Ces derniers ne sont pas des pauvres, ce sont des personnes momentanément dans le besoin ; il y aurait une confusion d’idées à les assimiler à la catégorie précédente. Bien des hommes dont la destinée a pu être satisfaisante, même brillante, ont éprouvé à certains moments de leur existence des embarras. Joignons néanmoins ces 24,000 nécessiteux temporaires aux 120, 000 indigents inscrits, nous avons un total de 144,000 personnes sur 2,120,000, ce n’est encore que 1 sur 14.72 p. 100, proportion plus favorable que toutes celles qui ont précédé 1860. Les statistiques démentent ainsi de la façon la plus catégorique la prétendue augmentation du paupérisme. De même qu’il diminue en intensité, le paupérisme s’affaiblit aussi en étendue.

En Angleterre où la prévoyance est beaucoup moins répandue qu’en France, où l’industrie est bien plus développée, où les fortunes sont plus inégales, où l’assistance est obligatoire pour les communes, il existe des statistiques exactes du paupérisme. On peut constater dans ce pays si cette plaie augmente ou se restreint ; le doute n’est pas possible : elle se restreint dans de notables proportions. Le tableau suivant emprunté aux Statistical Abstracts en donne la démonstration ; il s’agit ici de l’Angleterre proprement dite et du pays de Galles.