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20 Telle est la voie de la femme adultère, qui après avoir mangé s’essuie la bouche, et dit : Je n’ai point fait de mal.

21 La terre est troublée par trois choses, et elle ne peut supporter la quatrième :

22 Elle est troublée par un esclave, lorsqu’il règne ; par un insensé, lorsqu’il est rassasié de pain ;

23 par une femme digne de haine, lorsqu’un homme l’a épousée ; et par une servante, lorsqu’elle est devenue l’héritière de sa maîtresse.

24 Il y a quatre choses sur la terre qui sont très-petites, et qui sont plus sages que les sages mêmes :

25 Les fourmis, ce petit peuple, qui fait sa provision pendant la moisson ;

26 les lapins, cette troupe faible, qui établit sa demeure dans les rochers ;

27 les sauterelles, qui n’ont point de roi, et qui toutefois marchent toutes par bandes ;

28 et le lézard, qui se soutient sur ses mains, et demeure dans le palais du roi.

29 Il y a trois choses qui marchent bien, et une quatrième qui marche magnifiquement :

30 Le lion, le plus fort des animaux, qui ne craint rien de tout ce qu’il rencontre ;

31 le coq, dont la démarche est hardie ; et le bélier ; et un roi à qui rien ne résiste.

32 Il y a un homme qui a paru un insensé, après qu’il a été élevé en un rang sublime : car s’il avait eu de l’intelligence, il aurait mis sa main sur sa bouche.

33 Celui qui presse fort la mamelle pour en tirer le lait, en fait sortir un suc épaissi ; celui qui se mouche trop fort, tire le sang ; et celui qui excite la colère, produit les querelles.



PAROLES de Lamuel, roi. Vision prophétique par laquelle sa mère l’a instruit.

2 Que vous dirai-je, mon fils bien-aimé ? Que vous dirai-je, ô cher fruit de mes entrailles ? Que vous dirai-je, enfant chéri, et souhaité par tant de vœux ?

3 Ne donnez point votre bien aux femmes ; et n’employez point vos richesses pour perdre les rois.

4 Ne donnez point, ô Lamuel ! ne donnez point de vin aux rois, parce qu’il n’y a nul secret où règne l’ivrognerie :

5 de peur qu’ils ne boivent, et qu’ils n’oublient la justice, et qu’ils ne blessent l’équité dans la cause des enfants du pauvre.

6 Donnez à ceux qui sont affligés une liqueur capable de les enivrer, et du vin à ceux qui sont dans l’amertume du cœur :

7 qu’ils boivent, et qu’ils oublient leur pauvreté, et qu’ils perdent pour jamais la mémoire de leurs douleurs.

8 Ouvrez la bouche pour le muet, et pour soutenir la cause de tous les enfants qui ne font que passer.

9 Ouvrez votre bouche, ordonnez ce qui est juste, et rendez justice au pauvre et à l’indigent.

10 (Aleph.) Qui trouvera une femme forte ? Elle est plus précieuse que ce qui s’apporte de l’extrémité du monde.

11 (Beth.) Le cœur de son mari met sa confiance en elle, et il ne manquera point de dépouilles.

12 (Ghimel.) Elle lui rendra le bien, et non le mal, pendant tous les jours de sa vie.

13 (Daleth.) Elle a cherché la laine et le lin, et elle a travaillé avec des mains sages et ingénieuses.

14 (Hé.) Elle est comme le vaisseau d’un marchand, qui apporte de loin son pain.

15 (Vav.) Elle se lève lorsqu’il est encore nuit ; elle a partagé le butin à ses domestiques, et la nourriture à ses servantes.

16 (Za’in.) Elle a considéré un champ, et l’a acheté ; elle a planté une vigne du fruit de ses mains.

17 (Cheth.) Elle a ceint ses reins de force, et elle a affermi son bras.

18 (Teth.) Elle a goûté, et elle a vu que son trafic est bon ; sa lampe ne s’éteindra point pendant la nuit.

19 (Jod.) Elle a porté sa main à des choses fortes, et ses doigts ont pris le fuseau.

20 (Caph.) Elle a ouvert sa main à l’indigent ; elle a étendu ses bras vers le pauvre.

21 (Lamed.) Elle ne craindra point pour sa maison le froid de la neige ; parce que tous ses domestiques ont un double vêtement.

22 (Mem.) Elle s’est fait des meubles de tapisserie ; elle se revêt de lin et de pourpre.

23 (Noun.) Son mari sera illustre dans l’assemblée des juges, lorsqu’il sera assis avec les sénateurs de la terre.

24 (Samech.) Elle a fait un linceul, et l’a vendu ; et elle a donné une ceinture au Chananéen.

25 (Aïn.) Elle est revêtue de force et de beauté, et elle rira au dernier jour.

26 (Phé.) Elle a ouvert sa bouche à la sagesse, et la loi de la clémence est sur sa langue.

27 (Tsadé.) Elle a considéré les sentiers de sa maison, et elle n’a point mangé son pain dans l’oisiveté.

28 (Coph.) Ses enfants se sont levés, et ont publié qu’elle était très-heureuse ; son mari s’est levé, et l’a louée.

29 (Kesh.) Beaucoup de filles ont amassé des richesses ; mais vous les avez toutes surpassées.