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5 des enfants de Zéthua, Séchénias, fils d’Ézéchiel, et avec lui trois cents hommes ;

6 des enfants d’Adan, Abed, fils de Jonathan, et avec lui cinquante hommes ;

7 des enfants d’Alam, Isaïe, fils d’Athalias, et avec lui soixante et dix hommes ;

8 des enfants de Saphatias, Zébédia, fils de Michaël, et avec lui quatre-vingts hommes ;

9 des enfants de Joab, Obédia, fils de Jahiel, et avec lui deux cent dix-huit hommes ;

10 des enfants de Bani, Sélomith, fils de Josphias, et avec lui cent soixante hommes ;

11 des enfants de Bébaï, Zacharie, fils de Bébaï, et avec lui vingt-huit hommes ;

12 des enfants d’Azgad, Johanan, fils d’Eccétan, et avec lui cent dix hommes ;

13 des enfants d’Adonicam, qui étaient les derniers, voici leurs noms : Éliphéleth, Jéhiel, Samaïas, et avec eux soixante hommes ;

14 des enfants de Béguï, Uthaï et Zachur, et avec eux soixante et dix hommes.

15 Je les assemblai près du fleuve qui coule vers Ahava ; et nous demeurâmes trois jours en ce lieu ; et avant cherché parmi le peuple et les prêtres, des enfants de Lévi, je n’y en trouvai point.

16 J’envoyai donc Éliézer, Ariel, Seméia, Elnathan, Jarib, et un autre El-nathan, Nathan, Zacharie et Mosollam, qui étaient les chefs, Joïarib et Elnathan, qui étaient pleins de sagesse et de science ;

17 je les envoyai, dis-je, vers Eddo, qui était le chef de ceux qui demeuraient au lieu nommé Casphia, et je leur marquai les propres paroles qu’ils devaient dire à Eddo et aux Nathinéens, ses frères, afin qu’ils nous amenassent des ministres du temple de notre Dieu.

18 Et comme la main favorable de notre Dieu était sur nous, ils nous amenèrent un homme très-savant des enfants de Moholi, fils de Lévi, fils d’Israël ; savoir, Sarabia avec ses fils et ses frères, qui étaient dix-huit personnes ;

19 et Hasabia, et avec lui Isaïe, des enfants de Mérari, avec ses frères et ses fils, qui étaient vingt personnes ;

20 et deux cent vingt Nathinéens de ceux que David et les princes avaient institués pour servir les Lévites. Toutes ces personnes étaient distinguées et nommées par leurs noms.

21 Étant sur le bord du fleuve Ahava, je publiai un jeûne, pour nous affliger devant le Seigneur, notre Dieu, et pour lui demander qu’il nous conduisît heureusement dans notre chemin, nous, nos enfants, et tout ce que nous portions avec nous.

22 Car j’eus honte de demander au roi une escorte de cavaliers pour nous défendre de nos ennemis pendant le chemin, parce que nous avions dit au roi : La main de notre Dieu est sur tous ceux qui le cherchent, et il leur est favorable ; et son empire, sa puissance et sa fureur éclatent sur tous ceux qui l’abandonnent.

23 Nous jeunâmes donc, et nous fîmes dans ce dessein notre prière à notre Dieu, et tout nous succéda heureusement.

24 Et je choisis douze d’entre les premiers des prêtres, que je séparai des autres, Sarabias, Hasabias, et dix d’entre leurs frères ;

25 et je pesai devant eux l’argent et l’or, et les vases consacrés pour le service de la maison de notre Dieu, que le roi, ses conseillers et ses princes, et tous ceux qui s’étaient trouvés d’Israël, avaient offerts au Seigneur.

26 Je pesai entre leurs mains six cent cinquante talents d’argent, cent vases d’argent, cent talents d’or ;

27 vingt tasses d’or du poids de mille drachmes, et deux vases d’un airain clair et brillant, aussi beaux que s’ils eussent été d’or :

28 et je leur dis : Vous êtes les saints du Seigneur ; et ces vases sont saints, comme tout cet or et cet argent, qui a été offert volontairement au Seigneur, le Dieu de nos pères.

29 Gardez donc ce dépôt avec grand soin, jusqu’à ce que vous le rendiez dans le même poids a Jérusalem aux princes des prêtres et des Lévites, et aux chefs des familles d’Israël, pour être conservé au trésor de la maison au Seigneur.

30 Les prêtres et les Lévites reçurent cet argent, cet or et ces vases dans le même poids qui leur fut marqué, pour les porter à Jérusalem dans la maison de notre Dieu.

31 Nous partîmes donc du bord du fleuve Ahava le douzième jour du premier mois, pour aller à Jérusalem, et la main favorable de notre Dieu fut sur nous, et il nous délivra des mains de nos ennemis, et de tous ceux qui nous dressaient des embûches pendant le voyage.

32 Nous arrivâmes à Jérusalem, et après y avoir demeuré trois jours,

33 le quatrième jour l’argent, l’or et les vases furent portés en la maison de notre Dieu par Mérémoth, fils d’Urie, prêtre, qui était accompagné d’Éléazar, fils de Phinéès ; et Jozabed, fils de Josué, et Noadaïa, fils de Bennoï, Lévites, étaient avec eux.

34 Tout fut livré par compte et par poids, et on écrivit alors ce que pesait chaque chose.

35 Les enfants d’Israël qui étaient revenus de captivité, offrirent aussi pour holocauste au Dieu d’Israël douze veaux pour