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Le suivre ! Cela, elle le ferait !

Georges, à ce défi, eut un vertige de sang.

— Si vous l’osiez, misérable poupée, vous voyez ces deux mains-ci, elles vous étrangleraient sans pitié.

Il marchait contre elle, menaçant.

— Ne l’oubliez jamais, si vous tenez à votre vie !

Jeanne recula devant la fureur des doigts crispés qui se tendaient vers elle, et tremblante, elle balbutiait avec une ténacité d’enfant :

— Si ! Je vous suivrai !

— Elles vous étrangleraient, vous dis-je !

— Laissez-moi !

La jeune femme, acculée au mur, se garait derrière son coude.

— Lâche !

Brusquement elle se révolta et rabattit les mains.

— Vous me faites peur, peut-être ? Il en faudrait d’autres que toi, et les phrases de feuilleton te vont mal, mon pauvre ami !

Elle revint au milieu de la chambre, provocante à son tour.

— Mais battez-moi donc, vous en mourez d’envie !

Et comme il se taisait :

— Quand tu m’aurais tuée, si seulement tu en as le courage, Pierre connaîtra-t-il moins la vérité ?

— C’est moi qui la dirai.

— Avant toi !

— Parlez donc, et l’on apprendra quel rôle vous avez joué !