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VII


Je ne tardai à l’exécuter qu’au-
tant de temps qu’il en fallait aux
contradictions pour l’irriter et la
rendre triomphante.

J.-J. Rousseau.



Quand elle parut devant eux, Georges éprouva une inquiétude que la pensée de son prochain départ ne suffit pas à dissiper ; et comme s’il eût senti que déjà elle avait changé d’âme, il l’examinait de loin, avec une prudence suspicieuse ; il revoyait en elle l’adversaire des anciens jours ; il s’étonna d’une impression dont il était si loin, hier, et que ne justifiait aucun nouvel indice.

— Saurai-je un jour penser comme la veille ?

Ils voulurent descendre une dernière fois vers le fleuve : ils parlaient peu, chacun ayant en lui une méditation muette ; tous trois étaient assez intimes pour se permettre et permettre aux autres cette solitude contemplative dans laquelle on se renferme parfois aux côtés d’un ami, plus délicieuse qu’une solitude réelle, puisqu’elle en joint le charme au