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Page:Haraucourt - Amis, 1887.djvu/155

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comme elles, et tant est grand leur petit égoïsme vaniteux, qu’elles ne sont séduites que par leur propre image, et ce qu’elles aiment en nous, c’est encore elles.

— Vous avez une façon de faire votre cour !

— Un mari en serait rassuré.

— Oh, le nôtre est bien couché, et bien bordé.

Le premier magistrat de l’arrondissement s’était en effet retiré de bonne heure ; la présidente ramènerait madame.

M. Perrenet s’approcha.

— Vous avez beaucoup voyagé en Orient, monsieur ?

Desreynes parla de l’amour et des femmes.

— En sorte, formula le substitut, que l’Occident procède par sélection, et l’Orient par généralisation ; nous cherchons en amour une personnalisé ; ils n’ont souci que de l’animalité.

— Exactement, monsieur.

Les sièges voisins écoutaient : une dame avait écarté sa fille ; des hommes se tenaient presque droits.

— Comment donc alors, demanda le receveur des domaines, expliquez-vous la jalousie bien connue de ces peuples ?

— Ce n’est, monsieur, qu’un exclusivisme de propriétaire, et non une jalousie d’amant ; quelque chose comme une horreur des hypothèques.

— Le proverbe dit pourtant…

— À tout proverbe, on en trouve un autre qui le dément…

— La sagesse des nations…