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— Parbleu ! On voit bien que vous n’avez jamais essayé.

— Si nous essayions, messieurs, nous réussirions mieux que vous ; les femmes savent seules que nulle n’est inviolable : il ne faut que choisir la phrase et la minute : vous vous y entendez fort mal.

— Qui vous l’a dit ?

— Nous devinons, nous autres. Voulez-vous que je vous dise le secret de don Juan ? Il est femme…

— Vous êtes dure pour lui.

— M. Pancelat, receveur des domaines, un druide : pontife, augure, nullité, vit retiré dans une grande barbe ; un front superbe : sa large tête hydrocéphalique est une loupe où se grossit la bêtise des autres. On raconte qu’il avait mis au fond de son chapeau : « Ex libris, Pancelat. » Très recherché d’ailleurs.

Ils poursuivirent : la journée se passa dans ce travail.

Le surlendemain amena la visite du baron de Valtors, qui apportait ses remerciements et l’assurance de sa gratitude pour l’honneur, etc.

Ragot, les jambes torses, les yeux gros, la moustache rouge et retroussée ; ses quarante ans l’arrondissaient. Il salua Desreynes avec empressement, et lui tendit la main ; il parla de la capitale, du sport et des théâtres ; il citait des noms dans un sourire et faisait l’entendu, puis contemplait Mme d’Arsemar avec une langueur qui lui voilait les yeux.

Georges s’en amusa infiniment et l’aida à être sot.