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se taisaient, humant l’odeur marine. M. Tintouin, tout à coup et sans autre raison qu’entretenir la causerie sur un ton badin, s’informa :

— Je vous demande pardon, monsieur Renaud, ce nom… que vous portez… si particulier… perpétue-t-il un souvenir ? En vous voyant marcher si allègrement…

— Jambe d’Or, monsieur, est le sobriquet sublime donné à mon grand’père par les Turcs eux-mêmes dont un boulet lui enleva la cuisse au ras du tronc, à la bataille de Navarin. On la remplaça par une jambe d’or, et tous ses enfants sont fiers d’ajouter à leur patronymique cette appellation héroïque et commémorative. Renaud place des becs d’acétylène, monsieur, mais il est Renaud Jambe d’Or.

M. Tintouin acquiesça dans un sourire. Eugénie, correctement ceinte d’un tablier blanc, et une couche de poudre de riz dissimulant sur ses joues les cernures et les plis de ses fatigues nocturnes, vint remplacer les coquilles d’huîtres par une tranche colossale de cheval au beurre d’anchois qui souleva un murmure d’admiration.

— Eugénie, cria M. de Meillan, allez dans mon bureau me décrocher de la panoplie le grand couteau péruvien.

Eugénie obéit et revint fièrement armée d’un poignard à large manche de cuivre, incrusté de dessins bizarres. M. de Meillan l’ouvrit et découpa en huit morceaux pareils l’énorme beefsteak proposé à sa force.

— Ce poignard, dit-il, est authentique. Il a été trouvé dans la tombe d’un Inca par le frère du docteur Chaudelier, l’oculiste, dont les soins ont guéri mon fils lorsqu’il pensa perdre la vue à l’époque de ses douze ans.

— Chandelier n’est qu’un imbécile, protesta Paillon ; il rend aveugles deux malades sur trois.

— Et j’ai bien peur que ton poignard n’ait été fabriqué par un faiseur de tiares, dit Cabillaud eu souriant.