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Et Bonaparte, secondé par ses lieutenants qui s’appelaient Lannes, Berthier, Augereau, Masséna, Sérurier ; par des officiers qui s’appelaient Murat, Lasalle, Bessières, donna à son pays la plus belle gerbe de lauriers qu’un peuple puisse attacher à ses drapeaux.

Bonaparte soumit le Piémont en dix-huit jours (avril 1796) et continua sa marche en avant ; d’avril 1796 à octobre 1797, il gagna dix-huit batailles, triompha dans soixante-sept combats, grava sur nos étendards, en lettres glorieuses, ces noms de victoires : Montenotte, Millesimo, Mondovi, Lodi, Castiglione, Roveredo, Bassano, Borghetto, Lonato, Saint-Georges, Fonta-Niva, Caldiero, Arcole, Rivoli, La Favorite, Tagliamento, Tarvis, Neumarkt, et imposa enfin, le 17 octobre 1797, le traité de paix de Campo-Formio à l’empereur d’Autriche.

Pendant ce temps, nos armées n’étaient pas restées inactives.

Nous n’avions plus, réellement, que deux ennemis sur le continent : l’Autriche et les États italiens.

Carnot, qui était membre du Directoire, voulut, comme nous l’avons déjà dit, une action décisive.

Nous avions, face au Rhin, deux armées : celle de Rhin-et-Moselle était commandée par Moreau.

Le 31 mai 1796, l’armistice conclu avec les Impériaux prit fin et nos deux armées pénétrèrent en Allemagne, pour tâcher de tourner l’ennemi.

Vous apprendrez, mes enfants, tous les détails de cette campagne dans l’histoire elle-même. Elle fut remarquable, mais ne donna pas tous les résultats qu’on en attendait.

Jourdan devait marcher sur la Bohême, pendant que Moreau opérait sur le Danube, de façon à pouvoir donner la main à l’armée d’Italie par le Tyrol.

Bernadieu avait le commandement d’une brigade sous Moreau, brigade dont la neuvième demi-brigade — sa neuvième comme il le disait — faisait partie.

Jean Tapin marcha donc avec ses amis.

Pendant que Jourdan franchissait le Rhin à Dusselforf, Moreau le passait à Strasbourg. Ce fut au passage du Rhin que notre petit ami reçut ses premiers galons.

Il les avait bien gagnés du reste ! Vous allez en juger.