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n’y a pas d’indiscrétion ?… Est-ce bien correct ?…

— Le docteur Watson est à la fois mon ami et mon associé.

— Très bien, monsieur Holmes. C’est uniquement dans l’intérêt de votre cliente que je parle…, l’affaire est si délicate !

— Le docteur Watson est au courant de tout.

— Alors nous pouvons continuer. Vous m’aviez écrit que vous étiez le mandataire de lady Eva. Vous a-t-elle donné mandat d’accepter mes conditions ?

— Qui sont ?

— Sept mille livres [1].

— Sinon ?

— Il m’est pénible, cher monsieur, de discuter cette question, mais je dois vous affirmer que, si les fonds ne sont pas versés le 14 de ce mois, le mariage n’aura pas lieu le 18 !

Son sourire insupportable était devenu plus mielleux encore. Holmes réfléchit un instant.

— Vous me semblez, dit-il, prendre vos dé-

  1. 175.000 francs. (Note du traducteur.)