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comprendre que c’est un roman philosophique et qu’il est écrit pour soutenir une idée, disait Kolia, ne sachant plus comment s’en tirer. — Je suis un socialiste, Chestomazov, socialiste endurci, dit-il tout à coup à brûle-pourpoint.

— Socialiste ? fit en riant Alexey. Mais depuis quand avez-vous pu le devenir ? N’avez-vous pas treize ans seulement ?

Kolia fut froissé.

— Et d’abord je n’ai pas treize ans, mais quatorze, je les aurai dans quinze jours. Et puis, je ne comprends pas du tout ce que mon âge peut faire à cela. Il s’agit de mes opinions et non de ma date de naissance, n’est-ce pas ?

— Quand vous serez plus âgé, vous vous apercevrez vous-même de l’importance que peut avoir l’âge sur l’opinion. Il me semble aussi que certaines de vos phrases ne sont pas de vous, répondit tranquillement Alexey.