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moire ou document quelconque relatif à l’abolition de l’esclavage, ou à l’achat, vente ou transport d’esclaves dans aucun état, district ou territoire des États-Unis, soit déposée sur la table (cette expression équivaut à notre renvoi à six mois) sans être discutée, imprimée, lue ou référée ; et qu’aucun procédé quelconque ne soit adopté à son égard. »

Voilà donc le droit de pétition, le premier de tous les droits politiques, dont on propose l’annulation dans une république ! !

Mais les planteurs ne se contentèrent pas de cette violation audacieuse de toute décence, et d’après un arrangement concerté d’avance, un autre membre proposa la question préalable afin d’empêcher toute discussion sur cette flagrante injustice. Les députés du Sud savaient parfaitement que cette tyrannique proposition était tout ce que l’on pouvait imaginer de plus indéfendable : « ANNULER LE DROIT DE PÉTITION DANS UNE RÉPUBLIQUE ! ! » ils prévoyaient bien que dans un débat, les amis de la liberté démontreraient irrésistiblement l’immoralité sans précédent d’une pareille résolution. Le plus commode pour eux était donc