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Page:Coubertin - Lecons de gymnastique utilitaire, 1916.djvu/35

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serais certain que son automatisme et son rythme se dessinent bien, je le ferais entrer dans une bonne équipe bien dirigée. Ultérieurement, j’aurais soin qu’il rame un peu en mer et qu’il apprenne à godiller et j’en profiterais pour le rendre familier avec les éléments de la manœuvre des voiles. La conduite, très spéciale et très éducative, d’un canot canadien à la pagaie d’arrière compléterait cet apprentissage.



VÉLO, AUTO, SKI, ETC…

On a dit de l’automobilisme qu’il avait été un sport au temps de sa brillante adolescence et qu’il s’était, depuis lors, transformé en simple moyen de transport. La chose est assez exacte. Et sans doute, pourra-t-on en dire, quelque jour, autant de l’aéroplane. Mais le même propos fut appliqué à la bicyclette, cette fois bien à tort. La bicyclette est demeurée et demeurera un instrument de sport.

Aussi bien notre point de vue ici est un peu différent. Il s’agit de « gymnastique utilitaire », c’est-à-dire d’exercices de sauvetage, de défense et de locomotion. L’auto est bien un exercice de locomotion à condition de conduire soi-même et de ne pas rester tranquillement assis dans la voiture à regarder passer le paysage. Traction animale ou traction mécanique, il est bon de savoir conduire de façon à ne pas se trouver empêtré si l’obligation se présente de tenir les rênes ou le volant. Ce sont là, du reste, de très éducatives expériences. Tous n’ont pas l’occasion de s’y adonner. Mais si seulement l’occasion était saisie quand elle se présente !… Ce n’est guère le cas. Les parents n’aperçoivent pas l’intérêt de telles connaissances ; ils restent, malgré tout, imbus des vieilles doctrines qui dressaient l’homme à son futur métier ou l’accommodaient aux particularités de sa condition ; comme si métier et condition une fois fixés l’étaient immuablement pour toute la vie ! La démocratie cosmopolite a changé tout cela. Rien de certain, rien de permanent dans les existences d’aujourd’hui. Il convient à qui veut réussir d’être prêt à tout. Donc ne manquez pas d’apprendre à manœuvrer les machines qui se trouveront à votre portée : faites-le sans imprudence mais avec résolution. C’est bien là de la « gymnastique utilitaire ».

Il est toutefois d’autres engins dont le maniement ne comporte pas seulement l’exercice mais l’exercice sportif au sens le