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Page:Ardouin - Étude sur l’histoire d’Haïti, tome 6.djvu/109

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empereur fut signée comme il le désirait. Qu’importait à Pétion, non plus qu’à Jean-Louis François et à Geffrard, ce titre nouveau et éclatant en la personne du chef de l’Etat ? Il n’allait pas accroître sa puissance, il ne pouvait commander à l’avenir qui restait toujours un secret connu de Dieu seul.

Il semble, d’après cette lettre qui assignait un délai de dix jours pour que la pièce revînt des Cayes, que ni Gérin qui était à l’Anse-à-Veau, ni Férou qui se trouvait à Jérémie, n’y concoururent pas. Il aurait fallu, en effet, un plus long délai ; et le gouverneur général était trop actif en toutes choses pour attendre si longtemps[1].

Voici, enfin, cet acte qui avait l’apparence de la volonté et des désirs des généraux, interprétant le vœu populaire :


Nous, Généraux de l’armée d’Haïti,

Désirant consacrer, par un acte solennel, le vœa de notre cœur, et répondre à la volonté fortement prononcée du peuple d’Haïti ;

Persuadés que l’autorité suprême ne veut point de partage, et que l’intérêt du pays exige que les rênes de l’administration soient remises entre les mains de celui qui réunit la confiance, l’affection et l’amour de ses concitoyens ;

Bien convaincus, par une cruelle expérience et par l’histoire des nations, qu’un peuple ne peut être convenablement gouverné que par un seul, et que celui-là mérite la préférence, qui, par ses services, son influence et ses talens, a su consolider l’édifice de notre indépendance et de notre liberté ;

Considérant qu’après une longue série de malheurs et de vicissitudes, il convient d’assurer la garantie et la sûreté des citoyens d’une manière immuable et irrévocable, et que le plus sûr moyen d’atteindre ce but est de décerner au seul chef capable de représenter et de

  1. M. Madiou affirme que plusieurs des généraux n’en ont jamais signé l’original, quoique leurs noms aient été portés dans l’acte imprimé. T. 3, p. 171.