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LIVRE II

LES DRUIDES





CHAPITRE PREMIER.

DRUIDES AVANT CÉSAR.


Des trois groupes dont se composait le monde lettré de la Gaule, les bardes sont celui dont le nom est mentionné le premier en date chez les auteurs de l’antiquité : Posidonius donne leur nom dans le récit de son voyage en Gaule, et ce voyage eut lieu vers l’an 100 avant notre ère. Le nom des druides apparaît pour la première fois chez César dans le récit de la campagne qu’il fit en Gaule un demi-siècle environ plus tard, l’an 53 avant J.-C.

Des savants modernes d’une haute autorité ont cru trouver le nom des druides dans l’antiquité grecque, à une date bien plus reculée. Quant à nous, sans contester que le druidisme n’ait dû commencer bien avant César, nous doutons de la valeur des témoi-