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LETTRE DE PASCAL A MONSIEUR PERIER 151

a Viderint ergo Nannetenses, Nivernenses, sed et Lingo- nenses, cujus habeant aititudinis cylindrum hydrargyreum : quem hîc non semper uniformem reperimus, quandoquidem tubus in solo mercurio immersus, cylindrum suum mercu- rialem nuper coram viris Glarissimis, pedum a digito-

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rum 3 ô habuit ; cujus rei testes habeo nobilissimum adoles-

centem, sublimique praeditum ingenio Caesarem Estreum, Illustrissimum Longi-Ponti Abbatem : et viros praestantissi- mus, Launoium Doctorem Faculialis Theologiae, Cartesium, et Robervallum : quemadmodum alterius observationis,

quae dédit cylindrum 2 et ^ proxime, seu fere 4 digitorum,

quibus una vel altéra duntaxat linea deerat, testes produco R. P. Vatierum lesuistam, et utrumque Paschalium eximios Geometras et Philosophos, cum aliis multis. »

Ce texte ne permet pas d'exclure l'initiative du P. Mersenne, pas plus d'ailleurs que celle d'aucun des témoins que Mer- senne invoque, parmi lesquels se trouvent et Descartes et Pascal. Mais le mérite reste à Pascal seul d'avoir eu dans le succès de l'expérience une foi assez ardente pour écarter tout obstacle théorique ou pratique, et pour en assurer l'exé- cution. Car il est bien singulier qu'après avoir insisté d'une façon si forte sur l'intérêt de l'expérience, Mersenne en ait mis en doute le succès. Voici en effet ce qu'il écrit : « Gy- lindros autem illos hydrargyri potius ubique futuros aequa- les arbitror, sive quod tanta sit aëris altitudo, nihil ut apud nos possit sensui obnoxium exhiberi ; verbi gratiâ, si vel ipsam lunam transgrediatur ; sive ob alias causas nobis igno- tas, sive quod illa columna aërea hujus pliaenomeni non sit causa, ut iterum et deinceps in aenigmate degamus. »

Dans la seconde Préface, Mersenne accentue encore son opposition à la colonne d'air ; Roberval était alors du même avis, comme en témoigne la lettre de Le Tenneur, écrite de Tours, le i6 janvier 1648 : « Vous jugerés... que je ne suis pas maintenant en estât de faire l'expérience du vuide sur la

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