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Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle/Tabernacle

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TABERNACLE, s. m. Nom que l’on donne aujourd’hui à une petite armoire placée sur l’autel, au milieu du retable, et qui sert à déposer le ciboire.

L’établissement des tabernacles sur les autels ne date que du dernier siècle. Les hosties étaient déposées, jusqu’au XVIIe siècle, dans des édicules placés à côté de l’autel, ou dans une suspension (voyez Autel, et dans le Dictionnaire du mobilier français, l’article Tabernacle). Ces édicules placés près de l’autel étaient de bois, de pierre ou de métal, avec lanterne pour loger une lampe. On voit encore quelques-uns de ces tabernacles, datant du XVIe siècle, dans des églises de Belgique. Souvent ces réserves de la sainte Eucharistie étaient mobiles, et n’étaient placées près de l’autel que pendant le service divin.